BIRDS OF PASSAGE | In Theaters February 13

posterFrom the producer (Gallego) and director (Guerra) of EMBRACE OF THE SERPENT, the first Colombian film ever to be nominated for the Best Foreign Language Film Oscar®, BIRDS OF PASSAGE opened Directors’ Fortnight at the 2018 Cannes Film Festival, where it was met with glowing reviews, and went on to screen at the Telluride, Toronto, San Sebastian and BFI London film festivals. The film recently won three Fenix Film Awards, including Best Fictional Film and Best Actress, and was nominated in a total of nine categories.

Selected as Colombia’s Official Oscar® entry for Best Foreign Language Film and set to play in the 2019 Sundance Film Festival’s Spotlight program, BIRDS OF PASSAGE will be released by The Orchard on Wednesday, February 13 in New York and Friday, February 15 in Los Angeles, with a national rollout to follow.

Tracing the origins of the Colombian drug trade as it slowly corrupts a native Wayúu family, BIRDS OF PASSAGE stars Wayúu descendants Jose Acosta and Carmiña Martínez alongside rising Colombia star Natalia Reyes (of the upcoming TERMINATOR reboot) and is stunningly shot by longtime collaborator David Gallego (EMBRACE OF THE SERPENT; I AM NOT A WITCH).

BIRDS OF PASSAGE marks the directorial debut of prolific producer Gallego, who also produces the film alongside Katrin Pors and takes a Story By credit. This is the fourth feature film for co-director Guerra, who is helming the upcoming film adaptation of Nobel laureate J.M. Coetzee’s classic novel Waiting for the Barbarians starring Robert Pattinson, Mark Rylance and Johnny Depp.

Torn between his desire to become a powerful man and his duty to uphold his culture’s values, Rapayet (Acosta) enters the drug trafficking business in the 1970s to secure a dowry to marry Zaida (Reyes) and finds quick success despite the disapproval of his tribe’s matriarch, Ursula (Martínez). Ignoring ancient omens, Rapayet and his family get caught up in a conflict where honor is the highest currency and debts are paid with blood.

Cristina Gallego was born in Bogotá and studied film at the National University of Colombia before forming the production company Ciudad Lunar with Ciro Guerra in 2001. She served as producer on Guerra’s feature debut THE WANDERING SHADOWS (2004), which won awards at San Sebastian and several other film festivals and was selected for over 60 more, including Tribeca and Locarno. Gallego went on to produce and receive Additional Editing credits on Guerra’s next two films, the award-winning THE WIND JOURNEYS, which premiered as part of the Official Selection – Un Certain Regard section of the 2009 Cannes Film Festival, and 2015’s EMBRACE OF THE SERPENT. Gallego has also produced films by directors from Spain (Pedro Aguilera’s SISTER OF MINE, 2017), Palestine (Annemarie Jacir’s WAJIB, 2017) and Panama (Abner Benahim’s RUBEN BLADES IS NOT MY NAME, 2018). BIRDS OF PASSAGE, which Gallego produced and receives a Story By credit on, is her directorial debut.

Ciro Guerra studied film at the National University of Colombia and at age 21, after directing four multi-award-winning short films, he wrote and directed his first feature, THE WANDERING SHADOWS (2004). The film won awards at San Sebastian and several other film festivals and was selected for over 60 more, including Tribeca and Locarno. His second feature film, THE WIND JOURNEYS, was part of the Official Selection – Un Certain Regard section of the 2009 Cannes Film Festival and was selected in a national critics’ poll as one of the 10 most important films in Colombian cinema. Following the premiere of his award-winning third film, EMBRACE OF THE SERPENT, in the Director’s Fortnight section of the 2015 Cannes Film Festival, Guerra was named one of Variety’s 10 Directors to Watch. BIRDS OF PASSAGE is his fourth feature film.

EMBRACE OF THE SERPENT was the third Gallego-produced and Guerra-directed film to be submitted by Colombia in the Best Foreign Language Film Oscar® category. The film premiered in Directors’ Fortnight at the 2015 Cannes Film Festival, where it was awarded the top prize, the CIACE Art Cinema Award, and screened in the Spotlight section of the 2016 Sundance Film Festival, where it was awarded the Alfred P. Sloan Prize. EMBRACE OF THE SERPENT was awarded the Golden Astor at the 2015 Mar Del Plata International Film Festival, was nominated for a 2016 Film Independent Spirit Award for Best International Film, and won eight Macondo awards, Colombia’s equivalent of the Academy Awards®, including Best Film and Best Director.

“Gallego and Guerra construct the film with such a deep interest in and respect for the indigenous culture that the drug element is but the window through which they view this endangered way of life… Few films have captured quite so powerfully the tension between the old and new worlds.”

– Peter Debruge, Variety

“A fascinatingly layered study in dueling tribal codes… Moving to the dramatic and folkloric rhythms of a culture we rarely see, BIRDS OF PASSAGE more or less picks up where EMBRACE OF THE SERPENT left off, with a scalding vision of the twin ravages of capitalism and colonialism taking deep, devastating root.”

– Justin Chang, The Los Angeles Times

“This is an absolutely extraordinary film… Guerra and Gallego’s film is no dusty period piece, it is wildly alive, yet it reminds us that no matter how modern we are, there are ancient songs our forebears knew whose melodies still rush in our blood.”

– Jessica Kiang, The Playlist

 

CLICK BELOW TO READ IN SPANISH:

posterComo sabrás estamos promoviendo el estreno en cines de BIRDS OF PASSAGE (febrero 13, de la mano de The Orchard) la película seleccionada por Colombia para representar oficialmente al país como Mejor Película de Habla no Inglesa en los Óscar®. Con un relato épico y desbordante sobre la erosión de las tradiciones en favor de la búsqueda de la riqueza material, BIRDS OF PASSAGE va más allá de los géneros para realizar una impresionante exploración visual de la lealtad, la avaricia y la voraz naturaleza del cambio.

De la productora (Gallego) y del director (Guerra) de EMBRACE OF THE SERPENT, la primera película colombiana nominada como Mejor Película de Habla no Inglesa al Óscar®, BIRDS OF PASSAGE abrió la velada inaugural en el Festival de Cannes en 2018, donde recibió una crítica esplendorosa para luego viajar a los festivales de cine de Telluride, Toronto, San Sebastián y BFI London. La película ganó recientemente tres premios Fénix, incluyendo Mejor Película de Ficción y Mejor Actriz, y obtuvo en total nueve nominaciones.

Seleccionada por Colombia para representar oficialmente al país como Mejor Película de Habla no Inglesa en los Óscar® y pendiente de su estreno en 2019 en el programa Spotlight del Festival de Cine de Sundance, el lanzamiento de BIRDS OF PASSAGE llega a Estados Unidos de la mano de The Ochard el miércoles, 13 de febrero, en Nueva York y el viernes, 15 de febrero en Los Ángeles, con lanzamientos posteriores a nivel nacional.

En este viaje por los orígenes del narcotráfico colombiano bajo el prisma de una familia wayuu lentamente corrompida por este negocio, BIRDS OF PASSAGE está protagonizada por José Acosta y Carmiña Martínez, ambos descendientes wayuu, y por la estrella colombiana Natalia Reyes (a la que pronto podremos ver en la nueva versión de TERMINATOR) y está bellamente rodada por David Gallego (EMBRACE OF THE SERPENT; I AM NOT A WITCH), un colaborador de confianza de hace tiempo.

BIRDS OF PASSAGE marca el debut como director del prolífico productor Gallego, que también está a cargo de la producción junto a Katrin Pors y recibe el crédito de “historia por”. Se trata de la cuarta película del codirector Guerra, que además capitanea la adaptación cinematográfica de Waiting for the Barbarians, un clásico literario del ganador del Premio Nobel J.M. Coetzee. Waiting for the Barbarians está protagonizada por Robert Pattinson, Mark Rylance y Johnny Depp.

Atrapado entre su deseo de convertirse en un hombre poderoso y su obligación de preservar sus valores culturales, Rapayet (Acosta) incursiona en el negocio del narcotráfico en la década de los 70 para garantizar una dote, casarse con Zaida (Reyes) y encontrar el éxito rápido a pesar de la desaprobación de la matriarca de la tribu, Úrsula (Martínez). Ignorando los presagios, Rapayet y su familia se ven envueltos en un conflicto donde el honor tiene el precio más alto y las deudas se pagan con sangre.

Cristina Gallego nació en Bogotá y estudió cine en la Universidad Nacional de Colombia antes de fundar la compañía de producción Ciudad Lunar con Ciro Guerra en 2001. Trabajó como productora en THE WANDERING SHADOWS (2004), la película con la que debutó Guerra y la cual se alzó con premios en el Festival de Cine de San Sebastián, en otros festivales y fue seleccionada más de 60 veces, incluyendo en Tribeca y Locarno. Gallego posteriormente produjo y recibió créditos adicionales en las dos siguientes películas de Guerra, tanto en la galardonada THE WIND JOURNEYS, que debutó como parte de la Selección Oficial –la sección Un Certain Regard– del Festival de Cine de Cannes en 2009, como en EMBRACE OF THE SERPENT en el año 2015. Gallego también ha producido películas de directores españoles (SISTER OF MINE de Pedro Aguilera en 2017), de Palestina (WAJIB de Annemarie Jacir en 2017) y Panamá (RUBEN BLADES IS NOT MY NAME de Abner Benahim en 2018). BIRDS OF PASSAGE, la cual está producida por Gallego y por la que recibe el crédito de “historia por”, supone su debut como directora.

Ciro Guerra estudió cine en la Universidad Nacional de Colombia y, a los 21 años, tras dirigir varios cortos premiados, escribió y dirigió su primera película, THE WANDERING SHADOWS (2004). El largometraje ganó premios en el Festival de Cine de San Sebastián, en otros festivales y fue seleccionado más de 60 veces, incluyendo en Tribeca y Locarno. Su segunda película, THE WIND JOURNEYS, fue parte de la Selección Oficial –la sección Un Certain Regard– del Festival de Cine de Cannes en 2009, y fue seleccionada en una encuesta nacional de críticos como unas de las 10 mejores películas del cine colombiano. Tras el estreno en la velada inaugural del Festival de Cine de Cannes en 2015 de EMBRACE OF THE SERPENT, su tercera y premiada película, la revista Variety le nombró como uno de los 10 directores a los que seguir la pista. BIRDS OF PASSAGE es su cuarto largometraje.

EMBRACE OF THE SERPENT fue la tercera película dirigida y producida por Guerra seleccionada por Colombia para representar oficialmente al país en la categoría de Mejor Película de Habla no Inglesa en los Óscar®. La película se estrenó en la noche inaugural del Festival de Cine de Cannes en 2015, donde recibió el premio más importante, el Premio Cinematográfico CIACE, y se proyectó en la sección Spotlight en el marco del Festival de Cine de Sundance en 2016, donde recibió el premio Alfred P. Sloan. EMBRACE OF THE SERPENT obtuvo el premio Astor de Oro en el Festival Internacional de Cine de Mar de Plata en 2015, fue nominado al premio Espíritu de Cine Independiente por Mejor Película Extranjera y ganó ocho premios Macondo, el equivalente colombiano de los Premios de la Academia®, incluyendo por Mejor Película y Mejor Director.

“Gallego y Guerra construyen la película con tanto interés y respeto por la cultura indígena que el elemento de las drogas es solo la ventana por la que observar este peligroso estilo de vida…Pocos largometrajes han capturado de manera tan poderosa la tensión entre los viejos y nuevos mundos”.

– Peter Debruge, Variety

“Un fascinante estudio estratificado de códigos tribales que compiten entre sí…Trasladándonos hacia los ritmos dramáticos y folclóricos de una cultura que raramente vemos, BIRDS OF PASSAGE es más o menos una continuación de EMBRACE OF THE SERPENT, y muestra una visión hirviente de los estragos causados por dos gemelos, el capitalismo y el colonialismo, al echar devastadoras raíces”.

 – Justin Chang, The Los Angeles Times

“Esta película es absolutamente extraordinaria…La película de Guerra y Gallego no es una pieza de una época polvorienta, está salvajemente viva, pero nos recuerda que aún siendo modernos, hay canciones antiguas que nuestros antepasados conocían y cuyas melodías todavía residen en nuestra sangre”.

– Jessica Kiang, The Playlist

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